Biografie

Victor de Lille, Maldegem 2 november 1863 - 15 juni 1940.

Hij was een zoon van Carolus de Lille (1811-1869) en Maria Theresia Van den Bossche (1820-1901). Victor de Lille was amper zes toen zijn vader overleed, waardoor het gezin het niet al te breed had. Toch kon Victor de klassieke humaniora volgen in Eeklo. Tijdens die schooltijd schreef hij al zijn eerste boek De verwoesting der Abdij van Zoetendael in 1578. In 1914 werd De Lille door de Duitsers gevangen genomen en opgesloten in een kamp in Westfalen. In 1916 kwam hij vrij en werd uitgewezen naar Zwitserland. Hij profiteerde ervan om aan de universiteit van Genève een kandidatuur in de rechten te bekomen. In 1887 werd hij ontvanger van de gemeente Maldegem.

Op 29 juli 1888 verscheen het eerste nummer van het weekblad 't Getrouwe Maldeghem, met een oplage van 275 exemplaren. Het blad groeide naar 3.000 exemplaren in 1894, en in 1903 had het een oplage van 10.000 exemplaren bereikt. Het laatste nummer verscheen op 3 september 1944.

In 1903 verhuisde Victor naar een nieuwe vestiging rechtover het station van Maldegem: de Duimpjesvilla zoals hij zijn woning noemde. Reeds in 1905 verhuisde hij opnieuw. In de Noordstraat kocht hij een kasteeltje uit 1525 dat hij volledig renoveerde en zijn definitieve vestiging werd. Door het wegvallen van concurrerende bladen en aan de stijgende hoeveelheid opdrachten te kunnen voldoen, kocht hij in 1923 een rotatiepers.

Hij was in 1894 getrouwd met Octavie Marie De Zutter (1867-1940) uit Kanegem die hij had leren kennen naar aanleiding van een inzending van een dichtwedstrijd rond Karel Lodewijk Ledeganck. Naast de opvoeding van de 9 kinderen was zij ook zijn rechterhand in de drukkerij en uitgeverij. Andere uitgaven waren 'Het Land van Rhode' een co-uitgave met de Gebroeders Schietse uit Oosterzele en het zondagsblad 'Het Kristen Vlaamsch Volk' uitgegeven door advocaat Emiel De Visschere in Brugge.

Verder was Victor als uitgever en drukker betrokken bij tal van publicaties binnen en buiten Maldegem, vooral met Vlaamse katholieke inslag.

Victor de Lille nam het initiatief voor het publiceren van goedkope boeken (vroegtijdige 'pockets'), onder de reeksnaam Duimpjes uitgaven. Onder de invloed van Stijn Streuvels werden de boekjes stilaan verzorgder. In deze reeks debuteerde Stijn Streuvels zelf met ''Lenteleven'' (1899, Duimpjesuitgave nr. 12) en verscheen ook zijn eerste geïllustreerde Reinaertbewerking (1909, Duimpjesuitgave nr. 72) met illustraties van Gustave van de Woestijne.

Ruime bekendheid kreeg De Lille toen hij zich vastbeet in het mysterie van de 'Beernemse moorden'. Deze bekendheid kon hij verzilveren toen hij in 1929 tot Kamer van Volksvertegenwoordigers werd verkozen voor het arrondissement Brugge, waar hij met een persoonlijke lijst was opgekomen, naast de traditionele partijen. In de Kamer speelde hij geen noemenswaardige rol en bij de volgende wetgevende verkiezingen werd hij niet opnieuw verkozen.

De moorden van Beernem/Beernemse kwestie diende als basis voor het Vlaamse Radio- en Televisieomroep De Bossen van Vlaanderen uitgezonden in 1991. Het personage van Victor de Lille werd vertolkt door Jo De Meyere als Constant Reynaert.

Ook zijn zonen Jozef (die Vlaams-nationalistisch volksvertegenwoordiger was van 1932 tot 1944), Eugeen, Gabriël en Leo (die Vlaams-nationalistisch senator was van 1939 tot 1945) waren in de politiek actief. Verscheidene onder hen werden na de tweede wereldoorlog veroordeeld wegens collaboratie. Hij had ook een dochter, Honorina De Lille (1910-2009), de laatste van de familie die op het Kasteeltje in Maldegem woonde.